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Les Signes de Lourdes. L'original sanctuaire

Les Signes de Lourdes

L'Eau, le Rocher, la Lumière, les Foules et les Malades (et ceux qui les accompagnent), sont les signes de Lourdes.
Tous apparaissent depuis les débuts du sanctuaire. Ils font partie de de la vie quotidienne de Lourdes.

L'Eau: l'eau qui jaillit de la source du sanctuaire est identique à toute autre eau de cette région, potable. Les personnes boivent de cette eau et se lavent avec espérance et foi en la Vierge. L'eau à Lourdes est un signe, comme l'eau du Baptême, ce n'est pas un remède magique. L’eau de Lourdes n’est pas à confondre avec de l’eau bénite. Elle est totalement indépendante du cours du Gave de Pau.



Le Rocher: la Grotte est le lieu des Apparitions, le lieu exact où l’Immaculée Conception s’est apparue. Passer sous la Grotte et toucher le rocher est l'un des actes caractéristiques du pèlerinage. Le rocher est un élément dur, fort et signifie appui et soutien. Les peronnes touchent le rocher non pas parce qu’il dégagerait une force magique qui guérit, sinon parce que le rocher représente l’accolade de Dieu, solide comme le roc.

 

La Lumière: la lumière à Lourdes signifie foi et espoir d’iluminer et être illuminé. A proximité de la Grotte, des millions de cierges brûlent. Les cierges offerts par les pèlerins se consument depuis lors, jour et nuit. Mettre un cierge à la Grotte ne remplace pas une prière, mais c’est un signe tangible qui porte en secret une demande, une offrande ou un remerciement. On représent les prières des pèlerins. La Procession des Flambeaux, en marche avec un cierge allumé à la main, est l'un des actes les plus importants du sanctuaire.


Les Foules: Lourdes est un lieu cosmopolite and universel. Elle reçoit des gens de toute race, langue et nation. Ici, l'Église est vécue comme une réunion de tous les enfants de Dieu. La diversité humaine qu’on peut observer aujourd’hui est incroyable: des pèlerins, des touristes, des enfants, des adolescents, des parents, des grands-parents, des personnes en pleine santé, des  personnes malades ou handicapées, des chercheurs de Dieu ou des croyants de différentes religions... Lourdes ets un lie ouvert au monde.

 

Les malades: la miséricorde, le soin et l'attention aux malades est l'une des formes de vie de Lourdes. Chaque malade qui arrive est sous la protection de la Vierge Marie. Officiellement, 80.000 personnes malades et handicapées de tous les pays se rendent à Lourdes chaque année. Ils viennent prendre appui sur le rocher de la Grotte pour puiser la force de faire face à leur souffrance physique ou morale, pour trouver un sens à leurs épreuves. Dès lors, le pèlerinage de Lourdes est vécu plus que jamais comme un lieu de tendresse, de douceur et de réconciliation des cœurs.

L'original sanctuaire: la Grotte et la Basilique de l'Immaculée Conception


LA Grotte de Massiabelle

C'est le lieu des apparitions en 1858.
Le rocher dans lequel la Grotte est creusée s’appelle Massabielle, ce qui signifie «vieille roche». Dans cette masse de 27 mètres de haut, la Grotte mesure 3,80 mètres de hauteur, 9,50 mètres de profondeur et 9,85 mètres de largeur.
Elle se compose de trois ouvertures inégales : la plus grande est devenue un lieu de célébration de la messe. Au-dessus, un peu à droite, se situe une niche ogivale de deux mètres de hauteur.
C’est l’endroit où la Vierge Marie apparut à Bernadette entre le 11 février et le 16 juillet 1858. La statue, de 1,88 mètres de hauteur, représente l’Apparition dans l’attitude qu’elle a prise lorsqu’elle a dit : «Je suis l’Immaculée Conception».

Elle fut installée dans cette niche le 4 avril 1864. Don de deux lyonnaises, elle fut réalisée par Joseph Fabisch, professeur à l’école des Beaux Arts de Lyon. À gauche de l'autel, on peut voir la source que la jeune a découverte en suivant les indications de la Vierge.

La Basilique de l'Immaculée Conception

Elle est située au-dessus de la Grotte: le chœur de la basilique se situe exactement au-dessus du lieu des apparitions.
À droite de l'entrée, la déclaration de l'authenticité des Apparitions faite par Monseigneur Laurence est gravée sur une plaque de marbre.
Cette basilique et la Grotte constituent le sanctuaire original. Par la suite on a rajouté l'ensemble d'églises et de bâtiments que nous pouvons voir de nos jours.
Sur la façade, le médaillon du haut représente Pie X. Le visage éclairé d’un léger sourire, il tient dans la main gauche le décret daté du 13 novembre 1907, par lequel la fête de l’apparition de Notre-Dame de Lourdes est étendue à l’Eglise universelle.
Le médaillon du bas, au-dessus de l’entrée de la Crypte, représente le pape Pie IX qui proclama le dogme de l’Immaculée Conception en 1854.
Les vitraux de la basilique retracent l’histoire de la Vierge Marie, depuis les origines jusqu’à la proclamation du dogme de l’Immaculée Conception par le pape Pie IX en 1854 et les apparitions de Lourdes en 1858.
Compte avec une capacité de 700 places.



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