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L'ancienne église

Nous disposons de peu d’informations sur l’ancienne église. Mais le fait d'être certain de l'époque à laquelle appartenait l'image romane de Sainte Marie de Meritxell, à savoir le XIIe siècle, nous permet de supposer que la chapelle primitive datait de la même période ou même d’avant. Ceci n'a rien de surprenant puisque, comme dans le cas d'autres sanctuaires, la construction de l’édifice précéda la mise en place de l’image.

Vista antiguo santuarioEntrada antigua iglesia

Plus tard, cette construction romane fut transformée à l’époque baroque. Il s’agissait d’une église plutôt humble d’une seule nef, avec abside semi-circulaire. De l’œuvre romane, nous avons conservé le mur ouest, incorporé dans l’édifice baroque. En 1991, des fouilles archéologiques menées sur le terrain de l'ancienne église dévoilèrent ces éléments qui furent ensuite incorporés dans l'édifice baroque du XVIIe siècle.

D’autres fouilles dans le futur seront nécessaires pour pouvoir déterminer avec exactitude la date approximative de cette chapelle mais sur la base des données actuelles, nous pouvons déjà affirmer que Meritxell fut le premier endroit en Andorre où une image de la Vierge fut vénérée et où une église fut construite sous le patronage de Sainte Marie.
La sculpture de la Vierge de Meritxell fut conservée dans cette ancienne église jusqu’en 1972, lorsque durant la nuit du 8 au 9 septembre, un incendie détruisit la plupart des dépendances de ce sanctuaire (connu de nos jours comme « l’ancien sanctuaire »).
Le bâtiment, qui avait pratiquement été détruit par le feu, fut partiellement reconstruit et accueille de nos jours une exposition rétrospective «Meritxell Mémoire», qui raconte à l’aide d’images, de documents et d’objets l’histoire du culte à la sainte patronne d'Andorre.


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